Special Column | American Vintage II 1951 Telecaster®︎

オリジナルスペックを追求し、50〜70年代を鮮やかに彩った名機たちを可能な限り忠実に再現したAmerican Vintage IIシリーズ。楽器業界のみならず、音楽シーンにも多大な影響を与えた名機たちの実像に迫りながら、American Vintage IIシリーズの魅力を紐解いていく。第1回は、American Vintage II 1951 Telecasterをフィーチャー。

ヴィンテージファンのみならず、すべてのTelecasterファンに試してもらいたいモデル

音楽史に変革をもたらしたフェンダーのエレクトリックギター&ベース。50年から数々のエポックメイキングなモデルを投入し、多くのミュージシャンのイマジネーションを刺激し続けた。特に1950年7月にシカゴで行なわれたNAMM SHOWで発表された、世界初の量産型ソリッドエレクトリックギター“Esquire®︎”は、当時のギタリストを震撼させ、新たな時代の幕開けを感じさせる華々しいデビューとなった。同年、2ピックアップ仕様のEsquireもラインナップに加わったが、すぐに“Broadcaster®︎”というモデル名に変更された。

このBroadcasterという名称に対して当時他社から抗議があり、51年の途中まではヘッドにフェンダーのデカールのみが貼られ、モデル名がない状態で販売された。これは通称“Nocaster”と呼ばれ、Broadcaster同様にわずかな期間しか生産されていないため、現在では希少なギターとなっている。そしてついに、51年8月頃から新たなモデル名が使われた。それが今日まで数々のトップギタリストを魅了して止まない、名機“Telecaster®️”だ。当時の塗装はブロンド系だったが、経年変化でバターのような色味に変化するため、“バタースコッチブロンド”という愛称で呼ばれている。

この時期のTelecasterを愛用し、最も有名なのがザ・ローリング・ストーンズのキース・リチャーズだろう。また、54〜55年頃(※55年は稀)まではブラックのベークライト製ピックガードが付いていることから“ブラックガード”と呼ぶれることもある。

そんな最初期の51年製Telecasterを可能な限り忠実に再現し、新たに発売されたのがAmerican Vintage IIシリーズから登場した“American Vintage II 1951 Telecaster”だ。American Vintageは、古き良きフェンダーの手法や仕様を再現したヴィンテージリイシューがラインナップするシリーズ。82年の登場以来、長らく多くのミュージシャンから絶大な支持を受け、ロングセラーとなっていた。今回、その大人気シリーズが新たな年代やモデルのリイシューを行ない、細かな点も再現されリニューアルしたのだ。

新たに登場したAmerican Vintage II 1951 Telecasterを紹介していこう。まず、ボディには良質なアッシュ材を使用。そこに、木目が透けて見えるバタースコッチブロンドと呼ばれる独特の色味が再現され、薄いニトロセルロースラッカーでフィニッシュされている。指板は1ピースメイプルで、51年製と同様の7.25ラジアスのアールが指板面に付けられ、Uシェイプのグリップも含めヴィンテージライクな握り心地を生む。また、ヴィンテージタイプのトールフレットも特徴だ。そして、12フレットのポジションマークが狭いことなど、マニアックな点も見事に再現されている。

Telecasterと言えば、エッジの効いたトレブリーなサウンドを思い浮かべる方も多いと思われるが、当時のサウンドは太くウォーム。そして、アコースティックなニュアンスをたっぷり含んでいる点も特徴だ。ツイードアンプ直結で弾けば、まさにカントリーミュージシャンが求めたトゥワンギーサウンドが鳴る。 それを再現するため、ピックアップにはPure Vintage ’51 Tele®がフロントとリアにマウントされ、さらにブラス製のサドルが3つ配置されたスティール製のブリッジが搭載されている。3ウェイのコントロールこそ、現代的な仕様を考えフロント/ミックス/リア(当時はフロントのプリセットトーン/フロント/フロント+リア)となっているが、ドームノブや丸型のバレルノブ、さらにマイナスネジを使っている点など、細部に渡り51年製Telecasterの魅力が凝縮。ヴィンテージファンのみならず、ぜひすべてのTelecaster好きに試してもらいたいモデルに仕上がっている。

>> American Vintage II 1951 Telecaster製品詳細はこちら


第1回:American Vintage II 1951 Telecaster
第2回:American Vintage II 1954 Precision Bass(近日公開)
第3回:American Vintage II 1957 Stratocaster(近日公開)
第4回:American Vintage II 1966 Jazzmaster(近日公開)
第5回:American Vintage II 1966 Jazz Bass(近日公開)
第6回:American Vintage II 1972 Telecaster Thinline(近日公開)

Related posts